Meny

Javascript verkar inte påslaget? - Vissa delar av Lunds universitets webbplats fungerar inte optimalt utan javascript, kontrollera din webbläsares inställningar.
Du är här

Tio månader i luften utan att landa

Tornseglaren flyger tio månader i sträck utan att landa. Hypotesen om tornseglarnas liv i luften lades fram av britten Ron Lockley redan 1970, men det är först nu som forskare vid Lunds universitet har lyckats bevisa artens extrema liv. Ingen annan fågelart håller sig i luften lika länge utan att landa.
Tornseglare som flyger i luften.
Tornseglaren kan flyga i tio månader utan att landa - världsrekord! Foto: Markus Tallroth

Med hjälp av en ny typ av mikrodatalogg har forskarna vid naturvetenskapliga fakulteten i Lund lyckats bevisa att tornseglare bara landar två månader om året och det är under häckningstiden. Resten av tiden, tio månader, befinner de sig i luften när de flyttar och övervintrar söder om Sahara.

- Det här flyttar fram gränserna rejält för vad vi vet om djurens fysiologi. En tio månader lång flygfas är den längsta som vi känner till hos någon fågelart, det är rekord, säger Anders Hedenström, professor vid biologiska institutionen i Lund.

Forskarna har följt 13 individer, några av dem två år i rad. Genom data från en mikrologg som fästs vid varje fågel har forskarna kunnat avgöra om en individ befunnit sig i luften eller inte, dess acceleration, samt var den har varit vid varje givet tillfälle. Resultatet visar att några individer har landat korta stunder på nätterna, ibland en hel natt. Men även dessa har tillbringat mer än 99,5 procent av den tio månader långa flyttnings- och övervintringsperioden i luften. Data från andra individer visar att dessa inte har landat en enda gång på tio månader.

Av dem som aldrig landade hade samtliga ruggat och fått nya flygfjädrar (ving- och stjärtpennor), medan majoriteten av dem som någon gång landade hade oruggade vingpennor.

- Om de har ruggat eller inte kan tyda på små skillnader i allmänkondition eller parasitbelastning och förklara flygbeteendet hos individer inom arten, säger Anders Hedenström.

Tornseglare som ligger med en liten datalogger som en ryggsäck på ryggen.
Dataloggen på tornseglarens rygg visar bland annat om individen är i luften eller inte. Foto: Anders Hedenström

Den nya kunskapen om tornseglarna har redan rest nya frågor som hur de klarar den höga energiomsättningen under tio månader i luften och hur gör de när de flyger och sover samtidigt?

- De kanske gör som fregattfågeln och sover när de glidflyger. Varje dag, i skymning och gryning, stiger tornseglaren till två, tre kilometers höjd. Sedan kanske de sover under sjunkande glidflykt, men det vet vi inte ännu, säger han.

Tekniken som använts har utvecklats inom projektet Centre for Animal Movement Research (CAnMove). Resultaten publiceras i en artikel i den vetenskapliga tidskriften Current Biology.

Text av Jan Olsson

Senaste nyheter

2020-09-15

Lundaforskare kartlägger unik kedjeflytt i luften

Lundaforskare kartlägger unik kedjeflytt i luften
2020-09-10

Nathalie Feiner en av två naturvetare som får startbidrag från ERC

Nathalie Feiner en av två naturvetare som får startbidrag från ERC
2020-07-03

Inavlad lärka förklarar sångfåglarnas immunförsvar

Inavlad lärka förklarar sångfåglarnas immunförsvar
2020-06-25

Johannes befordras till professor

Johannes befordras till professor
2020-06-05

Fågelmatning hjälper honor mer än hanar

Fågelmatning hjälper honor mer än hanar